Сумо - традиционная японская борьба, насчитывающая в своей истории много столетий. С точки зрения европейского (и, вообще, западного) обывателя, привыкшего к иным канонам спортивного тела, восходящим к античным статуям Аполлона, борцы сумо, которые называются рикиши или сумотори, выглядят довольно странно и уж точно не спортивно. Однако это лишь на первый, поверхностный взгляд.

Как и многое в восточной, а особенно в японской, жизни борьба сумо наполнена дополнительными смыслами, имеющими корни в восточной философии и религии (синтоизме). Согласно буддистскому учению центральная точка человека, его "душа", как в физическом, так и в психическом смысле, находится в нижней части живота, "хара". Это положение хорошо сочетается с тем фактом, что чем ниже у человека расположен физический центр тяжести, тем труднее вывести его из равновесия и опрокинуть. Именно поэтому рикиши смещают свой центр тяжести с помощью особого питания (чанко-набэ) и особых упражнений, которые дают им толстые ноги, мощные бедра и выдающийся живот. 

Нередко можно услышать мнение, что борцы сумо - это неповоротливые жирдяи, которые способны лишь на то, чтобы немного потолкаться на ринге, после чего упасть в изнеможении. 

Это абсолютно не так.

Рикиши сильны и ловки, они спокойно могут сесть на поперечный шпагат и подпрыгнуть вверх на полметра, с невероятной скоростью передвигаться по рингу и наносить сопернику удары. Кстати, именно поэтому в поединке сумо далеко не всегда побеждает тот, кто больше весит. Молниеносные поединки, особенно борцов высшей категории макуучи, доставляют настоящее эстетическое удовольствие.